"Hei Spotify, pelataan ensin:" Kaksi viikkoa Car Thingin kanssa

rinnadewatasari 02/08/2021 1502

Vuosien huhujen, vahvistusten ja epämääräisten kuvausten jälkeen Spotify on vihdoin tehnyt ensimmäisen laitteiston, josta se voi valita. Vaikka yhtiö paljasti Car Thingin kaikki tiedot aiemmin tässä kuussa, se on nyt vain "rajoitettu julkaisu". Olen käyttänyt Car Thingia autossani kaksi viikkoa (ilmeisesti), ja voin kertoa sinulle yhden asian - tämä omistettu Spotify-soitin on itse asiassa enemmän kuin puhelimen sovelluksen ohjain.

Taustatarina

Spotify otti ensimmäisen kerran kätensä auton musiikkisoittimeen vuonna 2018. Se tarjosi muutamille Reddit-käyttäjille mahdollisuuden kokeilla kompaktia laitetta jossa kerrotaan olevan ääniohjaus ja 4G-yhteys. Yhtiö ei kommentoinut tuolloin, ja on epäselvää, pääsikö tämän ensimmäisen pyöreän laitteen yksikkö koskaan luontoon.

Vuonna 2019 raporttien mukaan Spotify oli valmis toimittamaan autossa olevan soittimen. Kaikki näiden jyrinäisten yksityiskohdat osoittautuivat tarkaksi kuvaukseksi tässä kuussa julkaistusta Car Thingistä. Financial Timesin raportissa mainittiin puheohjausominaisuudet, mutta lisätty uusia tietoja esiasetetuista painikkeista soittolistoille ja Bluetooth-yhteydelle. Samoihin aikoihin yritys alkoi lisätä Car View -ominaisuutta sovelluksiinsa: ominaisuus, joka vaihtaa yksinkertaistettuun soittimen käyttöliittymään, kun se havaitsee, että puhelimesi on yhdistetty ajoneuvoosi Bluetoothin kautta.

Kuva Spotifyn Car Thingistä, jonka yritys julkaisi vuonna 2019.Spotify

Muutamaa kuukautta myöhemmin toukokuussa 2019 yritys julkisti virallisesti nimen Car Thing sekä hahmonteet laitteesta, jonka suunnittelu on päivitetty. Spotify selitti, että sen ensimmäisen laitteiston testaus oli käynnissä, ja aiemmin raportoitujen teknisten tietojen vahvistamisen lisäksi lisäsi, että Car Thing saa virtaa ajoneuvosi 12 voltin pistorasiasta ja muodostaisi yhteyden puhelimeesi. Yhtiö oli melko hiljaa projektista, kunnes se ilmestyi uudelleen tammikuussa. Car Thing esiintyi FCC:ssä hyvin erilaisella muotoilulla vuoden 2021 alussa. Ja vaikka emme tienneet sitä silloin, tämä olisi laite, jota (jotkut) käyttäjät vihdoinkin saisivat käyttää.

Suunnittelu

Billy Steele/Engadget

Car Thing on laite, joka on hieman pienempi kuin iPhone 11, lähes jokaisessa ulottuvuudessa. Se on ohut näyttö, jossa on iso mittakello edessä. Kellotaulu toimii vaihtoehtona kosketusnäytössä liikkumiselle, jolloin voit selata valikkoja kiertämällä sitä. Suuren pyöreän painikkeen painaminen näyttää kappaleet albumissa, soittolistassa tai podcastissa. Aivan valitsimen alapuolella on takaisin-painike, joka vie sinut takaisin Nyt toistetaan -käyttöliittymään, palaa aloitusnäyttöön tai sulkee soittimen – riippuen siitä, mistä aloitat.

Neljä esiasetuspainiketta reunustavat yläreunaa, jotta pääset nopeasti käsiksi soittolistoihin, albumeihin ja podcasteihin. Ne voidaan asettaa pitämällä painettuna tai pyytämällä puheavustajaa tekemään se puolestasi. "Hei Spotify, tallenna tämä esiasetukseen (1-4)" tekee tempun. Sama kuin yhden tallennetuista lähtökohdista pelaamiseen. Voit joko painaa asianmukaista painiketta tai tehdä pyynnön äänelläsi. Kun tallennat podcastin, Car Thing toistaa automaattisesti uusimman jakson, kun napautat esiasetuspainiketta tai pyydät sen toistamaan. Esiasetuspainikkeiden viereen on sijoitettu neljä mikrofonia, jotka kuulevat komennot, kun musiikki soi tai ikkunat rullataan alas. Yläosan oikeassa reunassa on myös Asetukset-painike, jonka avulla pääset hyvin rajoitettuun valikkoon. Yksi kätevä työkalu, jonka se tarjoaa, on mahdollisuus poistaa mikrofonit käytöstä.

Billy Steele/Engadget

Takana on yksi USB-C-portti virtalähteelle. Se sijaitsee laitteen keskellä eikä reunaa pitkin, kuten puhelimesi, joten minun piti aina kytkeä kaapeli ennen kuin kiinnitin sen mihinkään telineisiin. Olisi erittäin vaikeaa yrittää tehdä niin, jos Car Thing olisi jo paikallaan kojelaudassa.

The Car Thing muistuttaa minua ehdottomasti XM-radiovastaanottimesta, jota käytin vuoden 1999 Pontiac Grand Amissani. Se oli kauan ennen Sirius-XM-fuusiota. Tuolloin käytit radiotaajuutta yhdistääksesi satelliittiradiovastaanottimen autoosi ja kiinnitit magneettisen antennin jonnekin sen ulkopuolelle. Aivan kuten Car Thing, nämä kompaktit laitteet tarjosivat tavan saada "uusia" sisältövirtoja tarvitsematta päivittää stereodekkiäsi. Lisäksi yleinen muotoilu ja koko ovat samanlaisia. Tietysti Spotifyn puheohjauksella ja kosketusnäytöllä tarjoama soveltuu paremmin vuodelle 2021 kuin 2000-luvun alun fyysiset painikkeet ja yksiväriset näytöt.

Alkuasennus

Billy Steele/Engadget

Car Thingin saaminen käyntiin on muutama vaihe, mutta koko prosessi kestää alle viisi minuuttia. Ensin minun piti valita, mitä kiinnitystä käytän. Spotify sisältää kolme vaihtoehtoa kojelaudalle, tuuletusaukolle ja CD-paikalle. Valinta riippuu mieltymyksistäsi ja autosi sisustuksen suunnittelusta. Valitsin CD-paikan, koska se asetti Car Thingin lähemmäs kuin kaksi muuta vaihtoehtoa ja sijoitti sen selkeään näkymään.

Kuten kuvistani näet, tämä melkein peittää pienen näytön vuoden 2006 Honda Elementissäni – varsinkin kellon. Näyttää myös hieman hankalalta, kun toissijainen laite on asennettu sisäänrakennetun stereosi eteen. Lopulta päätin, että helposti katseltavissa oleva ja tavoitettavissa oleva on parempi kuin kurkottaa pyörän ympäri päästäksesi tuuletusaukkoon tai käyttää liimaa kiinnittääksesi jotain kojelaudalle.

Jos valitset paikan, joka on lähellä tuuletusaukkoa, Car Thing varoittaa mahdollisista häiriöistä. Kun laite havaitsee ilmaa puhaltavan mikrofoniensa lähellä, sekä puhuttu että visuaalinen kehote kertovat minulle, että minulla saattaa olla ongelmia ääniominaisuuksien käytössä. Laite suosittelee myös toisen sijainnin tai toisen kiinnityksen kokeilemista. Minulla ei ollut ongelmia sen kanssa, että Car Thing ei kuullut komentojani – vaikka ilma puhalsikin siihen.

Seuraava vaihe on liittää Car Thing virtalähteeseen. Minulle tämä tarkoitti 12 voltin pistorasiaa. Sieltä navigoin Spotify-sovelluksen Asetukset-valikon Auto-osioon jatkaakseni. Ohjelmisto opastaa sinua yhdistämään Car Thing puhelimeesi Bluetoothin kautta. Tämä on olennainen vaihe, koska soittimen on aina muodostettava yhteys puhelimeesi saadakseen tietoja. Puhelimesi ovat kaiken Car Thingin tekemisen takana, mukaan lukien yhteyden tarjoaminen.

Asennus kysyi, muodostanko yhteyden autooni Bluetoothin vai aux-kaapelin kautta. Mutta vaikka valitsin yhden, minun ei tarvinnut muuttaa mitään, jos muutin vuoden 2021 Honda Pilotista, jossa puhelimeni oli yhdistetty Bluetoothin kautta, vanhempaan elementtiin, jossa aux-kaapeli on ainoa vaihtoehto. Kun asiat on yhdistetty ja synkronoitu, musiikki voi alkaa. Tästä eteenpäin aina kun astuin autooni ja liitin puhelimeni Bluetoothin tai kaapelin kautta, Car Thing käynnistyi automaattisesti ja teki tehtävänsä, koska jos jätin sen kytkettynä virtalähteeseen.

Vanha auto, uusia temppuja

Billy Steele/Engadget

Sisällön suhteen ei ole muuta kuin neljän esiasetetun painikkeen määrittämistä. Koska Car Thing luottaa puhelimeesi, kaikki Spotify-tililtäsi näkyy automaattisesti. Aivan kuten sovelluksessa, aloitusnäyttö näyttää suosituksia viimeaikaisen toiminnan perusteella. Näytön yläreunassa on puhehaun (ja viimeaikaisten hakutulosten) ja kirjastosi välilehdet.

Tässä pääkäyttöliittymässä korostetaan albumien ja esitysten kuvitusta, jolloin saat sivulle vierittävän neliöiden kokoelman päänavigointina. Jälleen voit liikkua näissä ja missä tahansa muussa valikossa joko pyyhkäisyllä tai kiertämällä fyysistä valitsinta. Jokainen aloitusnäytön osio näyttää vain viisi kohdetta ennen seuraavaan osioon siirtymistä. On mahdollisuus näyttää enemmän ennen seuraavalle alueelle siirtymistä, jotta et jää vain muutamiin uusimpiin kohteisiin.

Spotify on tarjonnut puhehakua jo jonkin aikaa sovelluksissaan, joten ei ole yllätys, että sen tehokkaampi ääniohjaus Car Thingissa toimii hyvin. Yläpuolella olevat neljä mikrofonia tekivät hienoa työtä poimiessaan ääneni, ja he tekivät niin musiikin soidessa luvatusti. En havainnut ongelmia tiettyjen albumien, kappaleiden, soittolistojen tai podcastien toistamisessa. Minulla oli kuitenkin ongelmia yleisesti väärin lausuttujen tai oudosti kirjoitettujen artistien kanssa, kuten Sunn O))), PVRIS ja Bon Iver.

Oudolla tavalla Car Thing näytti PVRIS:n sen oikeinkirjoituksena, mitä pyysin, mutta alkoi soittaa ranskalaista kappaletta, jonka nimessä oli "Paris". Mitä tulee Bon Iveriin, ääniassistentti luuli Pohjois-Carolina-aksenttini Boney Beariksi ja soitti Boy & Kestää viisi ensimmäistä yritystä. Lopulta sain sen. Ei mitään ongelmia Gotyen, HAIMin tai SBTRKT:n kanssa. Kuten muidenkin ääniavustajien kohdalla, se auttaa olemaan täsmällinen, ja osa turhautumisestani johtui siitä, että olin kieltämättä epämääräinen.

Minulla oli myös ongelmia, kun useilla artisteilla oli sama nimi (Knives vs. NYVES) sen lisäksi, että oikeinkirjoitus ja ääntäminen vaihtelivat. Ehkä auttaisi, jos Spotify ymmärtäisi, että olen kuunnellut jälkimmäistä enkä koskaan ensimmäistä. Joissakin tapauksissa, kuten ††† (Ristit), taiteilijan nimi on suluissa, mikä luultavasti auttoi puhehaussa, kun kirjoitettu nimimerkki on vain symboleja. En usko, että mikään häiriöistäni johtui laitteisto-ongelmasta ja liittyy todennäköisemmin Spotifyn ääniavustajaan. Ja tämä tekniikka voidaan helposti päivittää saadakseen joitain näistä hämärämmistä ääntämisistä.

Aivan kuten Car View, myös Car Thingin soittimen käyttöliittymä on yksinkertainen. Siellä on albumi-/podcast-kuvitus, jossa on esittäjä ja nimi, sekä suuremmat säätimet alareunassa sekoitus-, ohitus-, toisto-/tauko- ja tallentamista varten vasemmalta oikealle. Albumi- ja soittolistavalikot ovat myös perusvalikot, joissa painotetaan kappaleiden ja jaksojen nimiä.

Yhteys

Billy Steele/Engadget

Myönnän, että olin valmis hylkäämään Car Thingin heti ensimmäisellä silmäyksellä. Se tuntui tarpeettomalta, jopa Honda Elementissäni, kun minulla oli jo puhelimeni, joka toimii hyvin musiikkisoittimena - ja sillä on oma virtuaalinen avustaja. Heck, Spotifyn omassa sovelluksessa on ääniohjaus. Mutta kun aloin käyttää laitetta, aloin ymmärtää sen tarkoitusta. Vaikka näyttää siltä, ​​​​että vain Spotifyn tiukat olisivat kiinnostuneita jostain tällaisesta, se tarjoaa päivityksen vanhemmille autoille. En saa koskaan sisäänrakennettua ääniohjausta Elementissä, ja kyky pitää Waze puhelimessani ja Spotify toisella näytöllä vähensi ehdottomasti tarvetta hehkuttaa kumpaakaan ajon aikana. Jos pidät johdoista ja sotkusta, Car Thing vaatii lisäsuunnittelua, mutta olemassa on siistimpiä ratkaisuja kuin mitä olen testannut.

Suurempi ongelma on, että Spotify tarjoaa sen jopa yleisölle. Yhtiö ei ole vielä ilmoittanut tarkalleen, kuinka monta henkilöä "rajoitettuun julkaisuun" sisällytetään - tämä on vain kutsujakso, jolloin käyttäjät voivat rekisteröityä saadakseen mahdollisuuden saada yksikkö. Spotify selitti, että jos se tulee myyntiin, voit odottaa maksavasi siitä noin 80 dollaria, ja se toivoo avaavansa laajemman saatavuuden tulevaisuudessa. Tällä hetkellä Car Thing on yrityksen ensimmäinen tutkimus laitteiston valmistukseen, ja se on edelleen "etsintä" ja mielenkiintoinen ehdotus.

Latest: Facebookin uusin tekoäly ei vain havaitse syvää petosta, vaan myös tietää, mistä ne tulevat

Next: Pimeys valon takana