'Hej Spotify, pojďme hrát jako první:' Dva týdny s Car Thing

rinnadewatasari 02/08/2021 1428

Po letech fám, potvrzení a vágních popisů Spotify konečně vyrobilo první kus hardwaru, ze kterého si může vybrat. Přestože společnost odhalila úplné podrobnosti o Car Thing na začátku tohoto měsíce, nyní se jedná pouze o „omezené vydání“. Car Thing jsem používal v autě dva týdny (samozřejmě) a mohu vám říct jednu věc – tento vyhrazený přehrávač Spotify je ve skutečnosti spíše jako ovladač pro aplikaci v telefonu.

Příběh

Spotify poprvé naklonil ruku na hudební přehrávač do auta v roce 2018. Některým uživatelům Redditu nabídl možnost vyzkoušet si kompaktní zařízení. který údajně obsahoval hlasové ovládání a 4G konektivitu. Společnost se v té době nevyjádřila a není jasné, zda se nějaké jednotky tohoto prvního kruhového zařízení vůbec dostaly do volné přírody.

V roce 2019 zprávy naznačovaly, že Spotify je připraveno odeslat přehrávač do auta. Všechny detaily z těchto rachotů se ukázaly jako přesný popis Car Thing vydaného tento měsíc. Zpráva Financial Times zmínila funkce hlasového ovládání, ale přidala nové informace o přednastavených tlačítkách pro seznamy skladeb a připojení Bluetooth. Přibližně ve stejnou dobu začala společnost přidávat do svých aplikací Car View: funkci, která se přepne na zjednodušené rozhraní přehrávače, když zjistí, že je váš telefon připojen k vozidlu přes Bluetooth.

Obrázek Car Thing společnosti Spotify, který společnost vydala v roce 2019. Spotify

O několik měsíců později v květnu 2019 společnost oficiálně odhalila název Car Thing spolu s rendery zařízení s aktualizovaným designem. Společnost Spotify vysvětlila, že právě probíhá testování jejího prvního hardwaru, a kromě potvrzení dříve oznámených specifikací dodalo, že Car Thing bude napájen z 12voltové zásuvky vašeho vozidla a bude připojen k vašemu telefonu. Společnost o projektu do značné míry mlčela, dokud se v lednu znovu neobjevil. Car Thing se objevil na FCC s velmi odlišným designem na začátku roku 2021. A i když jsme to v té době nevěděli, bude to zařízení, které (někteří) uživatelé konečně dostanou příležitost používat.

Design

Billy Steele/Engadget

Car Thing je zařízení, které je téměř ve všech rozměrech o něco menší než iPhone 11. Je to tenký displej s velkým ciferníkem na přední straně. Číselník slouží jako alternativa k navigaci na dotykové obrazovce, umožňuje procházet menu jeho otáčením. Stisknutím velkého kulatého tlačítka zobrazíte skladby v albu, seznamu skladeb nebo podcastu. Přímo pod otočným ovladačem je tlačítko zpět, které vás vrátí zpět do rozhraní Právě hraje, vrátíte se na domovskou obrazovku nebo zavře audio přehrávač – v závislosti na tom, kde začínáte.

Čtyři přednastavená tlačítka lemují horní okraj pro rychlý přístup k seznamům skladeb, albům a podcastům. Ty lze nastavit stisknutím a podržením nebo požádáním palubního hlasového asistenta, aby to udělal za vás. „Hej Spotify, ulož to do předvolby (1-4)“ dělá trik. Totéž pro hraní jednoho z uložených slotů. Můžete buď stisknout příslušné tlačítko, nebo zadat požadavek svým hlasem. Když uložíte podcast, Car Thing automaticky přehraje nejnovější epizodu, když klepnete na tlačítko předvolby nebo požádáte o její přehrání. Čtyři mikrofony jsou umístěny vedle přednastavených tlačítek, aby slyšely tyto příkazy, když hraje hudba nebo když máte stažená okna. Zcela vpravo nahoře je také tlačítko Nastavení, které vám umožňuje přístup k velmi omezené nabídce. Jedním z užitečných nástrojů, který nabízí, je možnost vypnout mikrofony.

Billy Steele/Engadget

Na zadní straně je jeden port USB-C pro napájecí adaptér. Nachází se ve středu zařízení spíše než podél okraje jako váš telefon, takže jsem vždy potřeboval zapojit kabel, než jej připojím k některému z držáků. Bylo by velmi obtížné se o to pokusit, pokud by Car Thing již byl na palubní desce.

The Car Thing mi rozhodně připomíná přijímač XM Radio, který jsem používal ve svém Pontiac Grand Am z roku 99. To bylo dlouho před fúzí Sirius-XM. Tehdy jste použili rádiovou frekvenci k připojení satelitního rádiového přijímače k ​​vašemu vozu a připevnili magnetickou anténu někde na vnější straně. Stejně jako Car Thing tato kompaktní zařízení nabízela způsob, jak získat „nový“ obsah, aniž byste museli upgradovat svůj stereo přehrávač. Navíc celkový design a velikost jsou podobné. To, co Spotify nabízí s hlasovým ovládáním a dotykovou obrazovkou, je samozřejmě pro rok 2021 vhodnější než fyzická tlačítka a monochromatické displeje z počátku 21. století.

Počáteční nastavení

Billy Steele/Engadget

Abyste Car Thing uvedli do provozu, stačí několik kroků, ale celý proces trvá méně než pět minut. Nejprve jsem si musel vybrat, který držák použít. Spotify obsahuje v krabici tři možnosti pro přístrojovou desku, větrací otvor a slot pro CD. Výběr bude záviset na vašich preferencích a designu interiéru vašeho vozu. Šel jsem se slotem pro CD, protože to dalo Car Thing blíže než ostatní dvě možnosti a umístil ho tak, aby byl jasný.

Jak můžete vidět z mých obrázků, toto téměř blokuje malý displej mého Honda Element z roku 2006 – zejména hodiny. Také vypadá trochu těžkopádně mít sekundární zařízení namontované před vestavěným stereem. Nakonec jsem se rozhodl, že snadno dohledatelný a dosažitelný je lepší, než muset sahat kolem kola, abych se dostal k větracímu otvoru, nebo pomocí lepidla něco nalepit na palubní desku.

Pokud se rozhodnete pro umístění v blízkosti větracího otvoru, Car Thing vás upozorní na potenciální rušení. Když zařízení detekuje proudění vzduchu v blízkosti svých mikrofonů, mluvená i vizuální výzva mě upozorní, že mohu mít potíže s používáním hlasových funkcí. Zařízení také doporučí vyzkoušet jiné umístění nebo jiný držák. Neměl jsem žádné problémy s tím, že by Car Thing neslyšela mé příkazy – i když mi do něj foukal vzduch.

Dalším krokem je připojení Car Thing ke zdroji napájení. Pro mě to znamenalo 12voltovou zásuvku. Odtud jsem pokračoval v sekci Auto v nabídce Nastavení v aplikaci Spotify. Software vás provede procesem připojení Car Thing k telefonu přes Bluetooth. Jedná se o zásadní krok, protože přehrávač se bude vždy muset připojit k vašemu telefonu, aby získal jakákoli data. Váš telefon je mozkem za vším, co Car Thing dělá, včetně poskytování konektivity.

Nastavení se mě zeptalo, zda se připojuji k autu přes Bluetooth nebo pomocný kabel. Ale i poté, co jsem si jeden vybral, nemusel jsem nic měnit, pokud jsem přešel z 2021 Honda Pilot, kde byl můj telefon připojen přes Bluetooth, na starší Element, kde je mou jedinou možností pomocný kabel. Jakmile jsou věci propojeny a synchronizovány, hudba může začít. Od této chvíle, kdykoli jsem nasedl do auta a připojil svůj telefon přes Bluetooth nebo kabel, Car Thing se automaticky zapnul a udělal svou věc, protože kdybych ho nechal připojený ke zdroji napájení.

Staré auto, nové triky

Billy Steele/Engadget

Pokud jde o obsah, neexistuje žádné nastavení kromě přiřazení čtyř přednastavených tlačítek. Protože Car Thing spoléhá na váš telefon, automaticky se zobrazí vše z vašeho účtu Spotify. Stejně jako v aplikaci se na domovské obrazovce zobrazují doporučení na základě nedávné aktivity. V horní části obrazovky jsou karty pro hlasové vyhledávání (a poslední výsledky vyhledávání) a Vaše knihovna.

Toto hlavní rozhraní klade důraz na umělecká díla alb a pořadů a poskytuje vám jako hlavní navigaci sbírku čtverců, která se posouvá po stranách. Opět platí, že v těchto a dalších nabídkách se můžete pohybovat buď přejetím prstem, nebo otáčením fyzického voliče. Každá část domovské obrazovky zobrazuje pouze pět položek, než přejdete k další části. Je zde možnost zobrazit více, než přejdete do další oblasti, takže nezůstanete jen u několika nejnovějších položek.

Spotify na nějakou dobu ve svých aplikacích nabízelo hlasové vyhledávání, takže není překvapením, že jeho robustnější hlasové ovládání na Car Thing funguje dobře. Čtyři mikrofony nahoře odvedly skvělou práci, když zachytily můj hlas, a to s hudbou, jak jsem slíbil. Při přehrávání konkrétních alb, skladeb, seznamů skladeb nebo podcastů jsem nenarazil na žádné problémy. Měl jsem však nějaké potíže s běžně špatně vyslovovanými nebo podivně napsanými umělci jako Sunn O))), PVRIS a Bon Iver.

Kupodivu, Car Thing ukázal PVRIS jako hláskování toho, o co jsem žádal, ale začal hrát francouzskou píseň s „Paris“ v názvu. Pokud jde o Bon Ivera, hlasový asistent si spletl můj přízvuk ze Severní Karolíny jako Boney Bear a hrál Boy & Vydržte prvních pět pokusů. Nakonec jsem to dostal. Žádné problémy s Gotye, HAIM nebo SBTRKT. Stejně jako v případě jiných hlasových asistentů pomáhá být konkrétní a některé mé frustrace byly způsobeny tím, že jsem byl nepochybně vágní.

Měl jsem také problémy, když několik umělců mělo stejné jméno (Knives vs. NYVES), kromě toho, že se měnil pravopis a výslovnost. Možná by pomohlo, kdyby si Spotify uvědomilo, že jsem poslouchal to druhé a nikdy to první. V některých případech, jako je ††† (Kříže), je jméno umělce v závorkách, což pravděpodobně pomohlo s hlasovým vyhledáváním, když jsou psané přezdívky pouze symboly. Nemyslím si, že by žádná z mých nepříjemností byla hardwarovým problémem a pravděpodobněji souvisí s hlasovým asistentem Spotify. A tuto technologii lze snadno aktualizovat, aby zachytila ​​některé z těchto nejasnějších výslovností.

Stejně jako Car View je rozhraní přehrávače v Car Thing jednoduché. K dispozici je grafika alba/podcastu s interpretem a názvem spolu s většími ovládacími prvky ve spodní části pro náhodné přehrávání, přeskakování, přehrávání/pozastavení a ukládání zleva doprava. Nabídky alb a playlistů jsou také základní, s důrazem na názvy skladeb a epizod.

Shrnutí

Billy Steele/Engadget

Přiznám se, že jsem byl připraven odmítnout Car Thing na první zčervenání. Zdálo se to zbytečné, dokonce i v mém Honda Element, když jsem už měl svůj telefon, který funguje dobře jako hudební přehrávač - a má svého vlastního virtuálního asistenta. Sakra, vlastní aplikace Spotify má hlasové ovládání. Ale jakmile jsem začal zařízení používat, začal jsem chápat jeho účel. I když se zdá, že o něco takového by měli zájem pouze zarytí Spotify, nabízí upgrade pro starší auta. Nikdy jsem v Elementu nezískal vestavěné hlasové ovládání a možnost ponechat Waze na mém telefonu a Spotify na jiném displeji rozhodně snížila potřebu hrát si s jedním během jízdy. Pokud jste OCD ohledně kabelů a nepořádku, Car Thing bude vyžadovat nějaké další plánování, ale existují přehlednější řešení než ta, která jsem testoval.

Větším problémem je, že ho Spotify dokonce poskytne veřejnosti. Společnost zatím přesně neuvedla, kolik lidí bude zahrnuto do "omezené verze" - toto je období pouze pro pozvánky, kdy se uživatelé mohou zaregistrovat a získat šanci získat jednotku. Spotify vysvětlilo, že pokud se dostane do prodeje, můžete za něj zaplatit přibližně 80 $ a doufá, že v budoucnu otevře širší dostupnost. V současnosti, jako první vpád společnosti do výroby hardwaru, je Car Thing stále „průzkumem“ a zajímavým návrhem.

Nejnovější: Nejnovější AI Facebooku dokáže nejen odhalit hluboké podvody, ale také vědět, odkud pocházejí

Další: The Darkness Beyond the Light