„Хей Spotify, нека да играем първо:“ Две седмици с Car Thing

rinnadewatasari 02/08/2021 1638

След години на слухове, потвърждения и неясни описания, Spotify най-накрая направи първия хардуер, от който може да избира. Въпреки че компанията разкри пълните подробности за Car Thing по-рано този месец, сега това е само „ограничено издание“. Използвах Car Thing в колата си от две седмици (очевидно) и мога да ви кажа едно нещо – този специален плейър на Spotify всъщност е по-скоро като контролер за приложение на вашия телефон.

Предисторията

Spotify за първи път се сдоби с музикален плейър за кола през 2018 г. Той предложи на няколко потребители на Reddit възможността да изпробват компактно устройство който според съобщенията включва гласов контрол и 4G свързаност. Компанията не коментира по това време и не е ясно дали някакви единици от това първо кръгло устройство някога са се появили в дивата природа.

През 2019 г. докладите показват, че Spotify е готов да достави плейър за кола. Всички подробности от тези шумове се оказаха точно описание на Car Thing, пуснат този месец. Докладът на Financial Times спомена функции за гласов контрол, но добави нова информация за предварително зададени бутони за плейлисти и Bluetooth връзка. Приблизително по същото време компанията започна да добавя Car View към своите приложения: функция, която превключва към опростен интерфейс на плейъра, когато открие, че телефонът ви е свързан с автомобила ви чрез Bluetooth.

Изображение на Car Thing на Spotify, което компанията пусна през 2019 г. Spotify

Няколко месеца по-късно, през май 2019 г., компанията официално разкри името Car Thing заедно с рендери на устройство с актуализиран дизайн. Spotify обясни, че тества първият му хардуер и в допълнение към потвърждаването на докладваните по-рано спецификации добави, че Car Thing ще се захранва от 12-волтов контакт на вашия автомобил и ще се свързва с вашия телефон. Компанията почти мълчеше по проекта, докато не се появи отново през януари. Car Thing се появи на FCC с много различен дизайн в началото на 2021 г. И макар да не го знаехме по това време, това ще бъде устройството, което (някои) потребители най-накрая ще получат възможността да използват.

Дизайн

Billy Steele/Engadget

Car Thing е устройство, което е малко по-малко от iPhone 11 в почти всяко измерение. Това е тънък дисплей с голям циферблат отпред. Циферблатът служи като алтернатива на навигацията на сензорния екран, като ви позволява да превъртате през менюта, като го завъртите. Натискането на големия кръгъл бутон показва песни в албум, плейлист или подкаст. Точно под диска има бутон за връщане назад, който ви връща към интерфейса Now Playing, връща към началния екран или затваря аудиоплейъра - в зависимост от това откъде започвате.

Четири предварително зададени бутона подреждат горния край за бърз достъп до плейлисти, албуми и подкасти. Те могат да бъдат зададени с натискане и задържане или като помолите вградения гласов асистент да го направи вместо вас. „Хей, Spotify, запазете това в предварително зададени (1-4)“ върши работа. Същото за игра на един от запазените слотове. Можете да натиснете съответния бутон или да направите заявката с гласа си. Когато запазите подкаст, Car Thing автоматично ще възпроизведе най-новия епизод, когато докоснете предварително зададения бутон или поискате да бъде възпроизведен. Четири микрофона са разположени до предварително зададените бутони, за да чуете тези команди, когато музиката звучи или имате спуснати прозорци. Има и бутон за настройки най-вдясно в горната част, който ви дава достъп до много ограничено меню. Един удобен инструмент, който предлага, е възможността да деактивирате микрофоните.

Billy Steele/Engadget

Отзад има единичен USB-C порт за захранващия адаптер. Той се намира в средата на устройството, а не по ръба като вашия телефон, така че винаги трябваше да включвам кабела, преди да го прикрепя към някоя от стойките. Би било много трудно да се опитате да го направите, ако Car Thing вече е поставен на таблото.

The Car Thing определено ми напомня за радиоприемника XM, който използвах в моя Pontiac Grand Am от 1999 г. Това беше много преди сливането на Sirius-XM. Тогава използвахте радиочестота, за да свържете сателитния радиоприемник към колата си и поставихте магнитна антена някъде отвън. Точно като Car Thing, тези компактни устройства предлагаха начин за получаване на „нови“ потоци от съдържание, без да се налага да надграждате вашия стерео дек. Плюс това, цялостният дизайн и размер са подобни. Разбира се, това, което Spotify предлага с гласово управление и сензорен екран, е по-подходящо за 2021 г. от физическите бутони и монохромните дисплеи от началото на 2000-те.

Първоначална настройка

Billy Steele/Engadget

Има няколко стъпки, за да стартирате Car Thing, но целият процес отнема по-малко от пет минути. Първо трябваше да избера кой монтаж да използвам. Spotify включва три опции в кутията за таблото, вентилационния отвор и слота за CD. Изборът ще зависи от вашите предпочитания и дизайна на интериора на вашия автомобил. Избрах CD слота, тъй като постави Car Thing по-близо от другите две опции и го постави в ясна видимост.

Както можете да видите от моите изображения, това почти блокира малкия дисплей в моята Honda Element от 2006 г. — най-вече часовника. Също така изглежда малко тромаво, ако второстепенно устройство е монтирано пред вграденото стерео. В крайна сметка реших, че лесното виждане и достигането е по-добро, отколкото да се налага да се протягам около волана, за да стигна до вентилационен отвор или да използвам лепило, за да залепя нещо върху таблото.

Ако изберете място, което е близо до вентилационен отвор, Car Thing ще ви предупреди за потенциални смущения. Когато устройството засече духащ въздух близо до микрофоните си, както устна, така и визуална подкана ме уведомяват, че може да имам проблеми с използването на гласови функции. Устройството също така ще препоръча да опитате друго място или друга стойка. Нямах никакви проблеми с това, че Car Thing не чуваше командите ми - дори и въздухът да духаше точно към него.

Следващата стъпка е да включите Car Thing в източник на захранване. За мен това означаваше 12-волтовия контакт. Оттам навигирах в секцията „Кола“ в менюто „Настройки“ в приложението Spotify, за да продължа. Софтуерът ще ви преведе през процеса на свързване на Car Thing към вашия телефон чрез Bluetooth. Това е важна стъпка, тъй като плейърът винаги ще трябва да се свързва с вашия телефон, за да получи каквито и да е данни. Вашият телефон е мозъкът зад всичко, което Car Thing прави, включително осигуряването на свързаност.

Настройката ме попита дали се свързвам с колата си чрез Bluetooth или aux кабел. Но дори след като избрах един, не трябваше да променям нищо, ако преминах от Honda Pilot 2021 г., където телефонът ми беше свързан чрез Bluetooth, към по-стария Element, където aux кабелът е единствената ми опция. След като нещата са свързани и синхронизирани, музиката може да започне. От този момент нататък, когато се кача в колата си и свържа телефона си чрез Bluetooth или кабел, Car Thing автоматично се включваше и вършеше работата си, тъй като ако го оставях включен в източника на захранване.

Стара кола, нови трикове

Billy Steele/Engadget

Когато става въпрос за съдържание, няма настройка освен задаване на четирите предварително зададени бутона. Тъй като Car Thing разчита на вашия телефон, всичко от вашия акаунт в Spotify се показва автоматично. Точно както в приложението, началният екран показва препоръки въз основа на скорошна активност. В горната част на екрана има раздели за гласово търсене (и скорошни резултати от търсене) и Вашата библиотека.

Този основен интерфейс набляга на албума и обложката на шоуто, като ви дава странично превъртаща се колекция от квадрати като основна навигация. Отново можете да се движите през тези и всяко друго меню с плъзгане или чрез завъртане на физическия диск. Всеки раздел на началния екран показва само пет елемента, преди да преминете към следващия раздел. Има опция за показване на повече, преди да преминете към следващата област, така че да не останете само с няколко от най-новите елементи.

Spotify предлага гласово търсене за известно време в своите приложения, така че не е изненадващо, че по-стабилният гласов контрол на Car Thing работи добре. Четирите микрофона отгоре свършиха страхотна работа, като уловиха гласа ми и го направиха със свирене на музика, както беше обещано. Не срещнах проблеми с възпроизвеждането на конкретни албуми, песни, плейлисти или подкасти. Все пак имах проблеми с често неправилно произнасяните или странно написани изпълнители като Sunn O))), PVRIS и Bon Iver.

Странно, Car Thing показа PVRIS като правопис на това, което поисках, но започна да възпроизвежда френска песен с „Paris“ в заглавието. Що се отнася до Bon Iver, гласовият асистент обърка акцента ми от Северна Каролина като Boney Bear и пусна Boy & Издържайте първите пет опита. В крайна сметка го разбрах. Въпреки това няма никакви проблеми с Gotye, HAIM или SBTRKT. Както в случая с други гласови асистенти, помага да бъда конкретен и някои от моите разочарования бяха, защото наистина бях неясен.

Също така имах проблеми, когато няколко изпълнители имаха едно и също име (Knives срещу NYVES) в допълнение към това, когато правописът и произношението варираха. Може би ще помогне, ако Spotify разбере, че съм слушал второто и никога първото. В някои случаи, като ††† (Кръстове), името на художника е в скоби, което вероятно е помогнало при гласовото търсене, когато написаният псевдоним е само символи. Не мисля, че някой от моите раздразнения е хардуерен проблем и е по-вероятно да се дължи на гласовия асистент на Spotify. И тази технология може лесно да се актуализира, за да улови някои от тези по-неясни произношения.

Точно като Car View, интерфейсът на плейъра на Car Thing е прост. Има обложка на албум/подкаст с изпълнителя и заглавието заедно с по-големи контроли в долната част за разбъркване, пропускане, възпроизвеждане/пауза и запазване отляво надясно. Менютата за албуми и плейлисти също са основни, с акцент върху заглавията на песните и епизодите.

Обобщение

Billy Steele/Engadget

Ще призная, че бях готов да отхвърля Car Thing на пръв поглед. Изглеждаше ненужно, дори в моята Honda Element, когато вече имах телефона си, който работи отлично като музикален плейър — и има собствен виртуален асистент. По дяволите, собственото приложение на Spotify има гласово управление. Но след като започнах да използвам устройството, започнах да разбирам предназначението му. Въпреки че изглежда само привържениците на Spotify биха се заинтересували от нещо подобно, той предлага надстройка за по-стари автомобили. Никога не получавам вградено гласово управление в Element и възможността да поддържам Waze на телефона си и Spotify на друг дисплей определено намали необходимостта да се занимавам с двете, докато шофирам. Ако сте обсесивно-компулсивно разстройство относно кабелите и бъркотията, Car Thing ще изисква допълнително планиране, но има по-подредени решения от това, което тествах.

По-големият проблем е, че Spotify дори ще го предостави на обществеността. Компанията все още не е посочила точно колко хора ще бъдат включени в "ограниченото издание" - това е период само с покана, когато потребителите могат да се регистрират за шанс да получат единица. Spotify обясни, че ако влезе в продажба, можете да очаквате да платите около $80 за него и се надява да отвори по-широка наличност в бъдеще. В момента, като първия опит на компанията в производството на хардуер, Car Thing все още е „проучване“ и е интересно предложение.

Latest: Най-новият изкуствен интелект на Facebook може не само да открие дълбоки измами, но и да знае откъде идват

Next: Мракът отвъд светлината